Los Leones de Tsabo

 

Para finales del siglo XIX,  las principales potencias de Europa se repartían África, colonizándola y ejerciendo sus autoridades, asumiendo el derecho de hacer leyes y ejercer sus gobiernos en los territorios ocupados.

Los ingleses estaban colonizando a Kenia y construían bases y cuarteles militares, estableciendo en ellas un protectorado, construían carreteras y poblaban asentamientos, pueblos y villas.  Sobre el río Tsabo comenzaría la construcción de un puente ferroviario que uniría a Kenia y Uganda, por varios meses se vivió una etapa de terror e incertidumbre entre los obreros de la construcción del puente, esto debido a los ataques de leones que llegaron a matar a más de cien obreros de origen hindú y obreros nativos.  Los leones de Tsabo tienen una característica que los diferencia de sus parientes, no les crece la melena.

En condiciones normales los leones y tigres no cazan seres humanos, tratan de evitar sus encuentros.  Búfalos, antílopes y cebras son sus presas habituales.  El león caza en grupo y normalmente son las hembras las que lo hacen. El tigre es un cazador solitario, tanto el macho como la hembra, lo hacen independientemente.  Estos grandes felinos atacan a las presas y le muerden la garganta para derribarlas, esto requiere un gran esfuerzo, ellos tienen que estar en plenitud física y tener los dientes en buenas condiciones.

 

El león es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos, es un animal sociable que vive en grupos.  Ha sido una especie vulnerable, en los últimos cien años, han sufrido un declive en su población, originado por pérdida de su hábitat natural y la caza indiscriminada, esto ha sido un factor negativo para la población del león.  En algunas partes de África han desaparecido  y en Asia se encuentran estos majestuosos animales en vías de extinción.

El león es un depredador por excelencia y amenazado por el hambre y la sequía en las llanuras africanas se convierten en carroñeros.  Se han dado casos de leones que se han convertido en antropófagos, al matar a un ser humano, pudiendo haber sido por hambre, por vejez o tener alguna limitación  física que le impide cazar.

 

Se ha escrito mucho acerca de estos leones y son numerosos los programas de televisión que han dedicado largos espacios y series sobre ellos, también muchos relatos , leyendas y mitos se han escrito a través de la historia  sobre ellos.

 

Me voy a referir a dos leones sin melena que eran hermanos, llamados los devoradores de hombres de Tsabo, historia que fue llevada al cine inspirada en hechos de la vida real.  La película tuvo por nombre Los Fantasmas de la Noche, protagonizada por Val Kilmer y Michael Douglas, la cual me pareció muy buena y emocionante.  El film trata de mostrar la cacería de estos leones muy apegado a la realidad, con la diferencia de  que los devoradores de hombres tenían melena  y en la vida real no la tienen.

 

Durante varios meses se viven momentos de terror e incertidumbre debido a  los ataques de estos leones que llegaron a matar a más de cien obreros de origen hindú y unas decenas de aborígenes.  Después de muchos intentos por fin el primero de estos animales cae abatido, días después caería el segundo por certeros disparos del coronel Paterson.

El coronel Paterson aseguraba que las bestias habían devorado a 135 personas, estudios modernos aseguran que solo fueron 35 los muertos y estudios recientes dicen que los leones se vieron obligados a matar a las personas porque necesitaban comer, tenían la dentadura mala.  Creo que de aquí parte la leyenda negra de los devoradores de hombres.

 

Imágenes en

 

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