Camellos y Dromedarios

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Cuando el sol está en su máximo apogeo y bajo un intenso calor, una larga fila aparece en el horizonte, es una caravana de nómadas atravesando estos vastos parajes inhóspitos.  Van unos tras otros a sus destinos, montados en el mejor transporte que puede haber para este tipo de terreno: camellos y dromedarios.

Estos animales han sido por siglos el medio de transporte por excelencia, por todos los países del Medio Oriente, Asia Central y el norte de África.  También existe un gran mercado por sus carnes, leches y sus derivados, que son de excelente calidad y altamente nutritivos, como también el comercio del cuero.

El camello y el dromedario son rumiantes  artiodáctilos, es decir, dedos pares y pezuñas, así como  los rumiantes y paquidermos.  El camello se encuentra en Asia Central y tiene dos gibas  en el dorso formadas por acumulaciones de tejido adiposo-  El dromedario es propio de Arabia y del norte de África, muy parecido al camello, del cual se distingue principalmente por no tener más que una giba en el dorso.

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Estos animales surgieron hace más de cuarenta millones de años y son originarios del norte del continente americano, donde habitaban en las extensas praderas.  Muchos son los fósiles que los paleontólogos han  encontrado y estudiado, en sus comienzos estos animales eran pequeños, no llegaban a alcanzar los veinte centímetros de altura, en este proceso continuo  y natural el camello fue evolucionando a todo lo largo de la era geológica hasta la transformación actual.

 

Hace unos tres millones de años, en la última etapa de la era del hielo, estos animales emigraron a través del estrecho de Bering hacia Euroasia y África y adaptándose a estas nuevas tierras.   Los camellos originarios de América se extinguieron hace aproximadamente ochenta mil años y en Suramérica vive su pariente más cercano; en Bolivia y Perú habitan los guanacos, alpacas, vicuñas y las llamas; unos viven en rebaños y otros en estado salvaje.  Las llamas son utilizadas como animales de carga, sus carnes son muy apreciadas como también es muy apreciado su cuero y pieles con las que hacen abrigos y calzados.

 

El país que tiene más camellos y dromedarios actualmente es Australia, donde viven en estado salvaje más de ochocientos mil ejemplares.  Ellos fueron llevados desde la India, Arabia Saudita y Afganistan en el siglo XVII para el transporte y el trabajo pesado.  Los países de Oceanía comercializan productos de estos animales, como sus carnes, sus cueros y productos derivados de la leche.

 

En las Islas Canarias existen granjas donde se dedican a hacer tour  con estos animales.  Los dromedarios y los camellos han desempeñado importantes papeles en los ejércitos de los países árabes, también en disciplinas deportivas como carreras de camellos y dromedarios y para el seis de enero del 2019, acuérdense, amigos, que el rey mago Melchor viene en lomos de un camello y por adelantado les doy Feliz día de Reyes.

 

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