Hermann Hesse

(1877-1962) novelista y poeta suizo de origen alemán.

Nacido en Calw, cerca de Württemberg Alemania, Hesse era hijo de misioneros cristianos que habían trabajado en la India y nieto de un distinguido experto en lenguas indias. Un énfasis en los valores espirituales, especialmente como se formuló en el misticismo indio, fue para marcar sus escritos posteriores más importantes, particularmente después de su propia visita a la India en 1911. De niño vivió en Basilea (1881-1886) y tuvo ciudadanía suiza. Pasó un corto período de estudios en un seminario en Alemania, pero pronto dejó de trabajar como librero en Suiza.  A partir de 1904 se dedicó por entero a la escritura. Después de un primer volumen de verso (1899), Hesse estableció su reputación con una serie de novelas románticas líricas: Peter Camenzind (1904; traducido en 1961), Unterm Rad (1906; traducido como Bajo las Ruedas, 1968)  y Gertrud (1910) traducido (1915) y el cuento corto Knulp (1915; traducido en 1971).

Después de su viaje a la India en 1911, vivió un tiempo en Berna. Tras proclamar su pacifismo en 1914, Hesse fue denunciado en Alemania (adquirió la ciudadanía suiza permanente en 1923) y su reputación sufrió allí hasta después de la Segunda Guerra Mundial. En 1916–17 se sometió a un análisis jungiano y la experiencia tuvo un profundo efecto en su trabajo posterior. En 1919 dejó a su familia y publicó Demian, una novela que rompió con el romanticismo bastante provincial de su trabajo anterior y muestra el impacto de la psicología de Jung en un patrón de oposiciones en conflicto. La novela termina con un desastre para la civilización (en la Primera Guerra Mundial) pero espera un futuro renacimiento.

El trabajo principal de Hesse se publicó entre las guerras y disfrutó no solo de un éxito inicial sino de un renacimiento muy influyente en los años sesenta y setenta con el interés popular en la religión oriental, la meditación y el misticismo. Siddhartha (1922; traducido en 1954) es una representación novelística de la búsqueda y el logro de la meta espiritual por parte de un brahmín. Der Steppenwolf  (El Lobo Estepario) (1927; traducido en 1929) se refiere a los elementos bestiales y humanos en el personaje del protagonista, Harry Haller, y es una historia surrealista de cómo el héroe resuelve este conflicto. Narziss und Goldmund (1930; traducido como Narciso y Golmundo, 1932), ambientado en la Edad Media, explora nuevamente aspectos conflictivos de la naturaleza humana en los dos personajes centrales contrastantes. El último trabajo notable de Hesse y el que intenta resumir sus puntos de vista es Das Glasperlenspiel (1943; traducido como El Juego de los Abalorios, 1970). Ambientada en el futuro (en Castalia del siglo veintitrés), la novela es la declaración final de Hesse sobre la necesidad de descubrir una solución espiritual aún no probada a los problemas y las contradicciones de la naturaleza y la cultura humanas.

Obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1946

Hermann Hesse muere en 1962 en Montagnola Suiza,  allí esta su tumba. Un personaje delgado, bastante ensimismado y a la vez duro de carácter,  dejó una amplia y densa obras literaria que da como experiencia de la vida el no estar aferrado a ningún vinculo con la vida materialista, de ser un creador individualista, de creer en su propio yo, el no aferrarse a temas patrióticos absurdos y menos nacionalistas de orden retrogrado, Hesse enseña a ver y vivir la vida con total desapego, escepticismo y un gran sentido de ironía.

“La vida de cada hombre es un camino hacia sí mismo, el intento de un camino, el esbozo de un sendero”.

 

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