Nikola Tesla

INVENTOR SERBIANOAMERICANO

Nikola Tesla, (nacido el 9/10 de julio de 1856, Smiljan, Imperio austriaco [ahora en Croacia], falleció el 7 de enero de 1943 en Nueva York, Nueva York, EE. UU.), Ingeniero e inventor estadounidense serbio que descubrió y patentó el campo magnético rotativo , la base de la mayoría de las máquinas de corriente alterna. También desarrolló el sistema trifásico de transmisión de energía eléctrica. Emigró a los Estados Unidos en 1884 y vendió los derechos de patente de su sistema de dinamos, transformadores y motores de corriente alterna a George Westinghouse. En 1891 inventó la bobina de Tesla, una bobina de inducción ampliamente utilizada en la tecnología de radio.

Tesla era de una familia de origen serbio. Su padre era un sacerdote ortodoxo; Su madre no estaba escolarizada pero era muy inteligente. A medida que maduró, mostró una imaginación y creatividad notables, así como un toque poético.

Entrenando para una carrera de ingeniería, asistió a la Universidad Técnica de Graz, Austria, y a la Universidad de Praga. En Graz vio por primera vez el Gramme dynamo, que funcionaba como generador y, cuando se invirtió, se convirtió en un motor eléctrico, y concibió una forma de utilizar la corriente alterna para obtener ventajas. Más tarde, en Budapest, visualizó el principio del campo magnético giratorio y desarrolló planes para un motor de inducción que se convertiría en su primer paso hacia la utilización exitosa de la corriente alterna. En 1882, Tesla fue a trabajar en París para la Continental Edison Company y, mientras estaba en Strassburg en 1883, construyó, después de horas de trabajo, su primer motor de inducción. Tesla navegó a América en 1884, llegando a Nueva York con cuatro centavos en el bolsillo, algunos de sus propios poemas y cálculos para una máquina voladora. Primero encontró empleo con Thomas Edison, pero los dos inventores estaban muy separados en cuanto a antecedentes y métodos, y su separación era inevitable.

En mayo de 1888, George Westinghouse, director de Westinghouse Electric Company en Pittsburgh, compró los derechos de patente del sistema polifásico de Tesla de dinamos, transformadores y motores de corriente alterna. La transacción precipitó una lucha de poder titánica entre los sistemas de corriente continua de Edison y el enfoque de corriente alterna Tesla-Westinghouse, que finalmente se impuso.

Tesla pronto estableció su propio laboratorio, donde su mente inventiva podía darse rienda suelta. Experimentó con gráficos de sombras similares a los que más tarde utilizaría Wilhelm Röntgen cuando descubrió los rayos X en 1895. Los innumerables experimentos de Tesla incluían el trabajo en una lámpara de botón de carbón, en el poder de la resonancia eléctrica y en varios tipos de iluminación.

Para disipar los temores de las corrientes alternas, Tesla realizó exposiciones en su laboratorio en las que encendió lámparas al permitir que la electricidad fluyera a través de su cuerpo. A menudo lo invitaban a dar conferencias en casa y en el extranjero. La bobina de Tesla, que inventó en 1891, se usa hoy en día en aparatos de radio y televisión y otros equipos electrónicos. Ese año también marcó la fecha de la ciudadanía estadounidense de Tesla.

Westinghouse utilizó el sistema de corriente alterna de Tesla para iluminar la Exposición Mundial en Chicago en 1893. Este éxito fue un factor en su adjudicación para instalar la primera maquinaria eléctrica en Niagara Falls, que llevaba el nombre y el número de patentes de Tesla. El proyecto llevó el poder a Buffalo en 1896.

En 1898 Tesla anunció su invención de un barco teleautomático guiado por control remoto. Cuando se expresó el escepticismo, Tesla demostró sus pretensiones ante una multitud en el Madison Square Garden.

El trabajo de Tesla luego cambió a turbinas y otros proyectos. Debido a la falta de fondos, sus ideas permanecieron en sus cuadernos, que aún son examinados por los entusiastas en busca de pistas sin explotar. En 1915 se sintió gravemente decepcionado cuando un informe de que él y Edison debían compartir el Premio Nobel resultó ser erróneo. Tesla recibió la Medalla Edison en 1917, el mayor honor que el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos podría otorgar.

Después de la muerte de Tesla, el custodio de la propiedad extranjera confiscó sus baúles, que contenían sus papeles, sus diplomas y otros honores, sus cartas y sus notas de laboratorio. Estos fueron eventualmente heredados por el sobrino de Tesla, Sava Kosanovich, y luego alojados en el Museo Nikola Tesla en Belgrado. Cientos de personas ingresaron a la Catedral de San Juan Divino de la ciudad de Nueva York por sus servicios funerarios, y una gran cantidad de mensajes reconocieron la pérdida de un gran genio. Tres galardonados con el Premio Nobel rindieron homenaje a “uno de los intelectos más destacados del mundo que allanó el camino para muchos de los desarrollos tecnológicos de los tiempos modernos”.

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